LEON.- Jóvenes dieron un regalo especial al Papa Benedicto XVI muy al inicio del primer día que pasará completo en México: le cantaron "Las Mañanitas, una canción mexicana tradicional.

Los jóvenes, que le cantaron desde un callejón cercano al colegio, dieron así una bienvenida similar a la que muchos mexicanos daban a Juan Pablo II, el antecesor de Benedicto XVI y quien mantuvo una relación estrecha con la feligresía mexicana que lo llegaban a llamar "El Papa Mexicano".

La jornada del Papa el sábado incluye un encuentro en privado con el presidente Felipe Calderón y saludar a niños en una plaza de la ciudad de Guanajuato.

Un día después de su arribo a México, donde dijo que rezará especialmente por las víctimas de la violencia, el Pontífice inició el sábado sus actividades en la ciudad de León con una misa privada en la capilla del Colegio Miraflores que lo albergará las tres noches que pasará en el país.

Benedicto XVI, quien está a punto de cumplir 85 años, dedicará varias horas en actividades privadas y por la tarde se trasladará de León a la ciudad de Guanajuato para encontrarse con Calderón, quien el viernes también lo recibió en una ceremonia en el aeropuerto internacional de Guanajuato en la que agradeció que el Pontífice aceptara visitar un México que "ha sufrido... la violencia despiadada y descarnada de los delincuentes".

Benedicto XVI, que en casi siete años de pontificado nunca había visita un país de habla hispana en Latinoamérica, tuvo una calurosa bienvenida de miles de personas que entre gritos de júbilo lo aguardaron se extendieron a lo largo de los cerca de 32 kilómetros que recorrió desde el aeropuerto hasta el Colegio Miraflores.