Mitt Romney consiguió una victoria apretada en Ohio y ganó en otros cinco estados este Súper Martes, pero Rick Santorum, con tres triunfos, demostró que continúa siendo una alternativa válida y que cuenta con el respaldo del ala más conservadora del partido Republicano.

"Voy a obtener esta nominación", dijo Romney ante sus seguidores en Massachusetts, apuntando particularmente al apoyo dde delegados que es mayor que el total combinado de sus tres rivales.

En la noche más ajetreada de la campaña, Romney triunfó en su estado natal de Massachusetts además de Vermont, Virginia -donde ni Santorum ni Newt Gingrich pudieron presentarse- y las asambleas partidarias de Idaho.

Ohio era el premio mayor, aunque fue la contienda más apretada de todas.

Santorum se impuso en las primarias de Oklahoma y Tenesí, así como en las asambleas partidarias de Dakota del Norte, lo que suscitó nuevas dudas sobre la capacidad de Romney para asegurarse los votos de los conservadores en algunos de los estados que más se inclinan por los republicanos.

Ohio, un estado industrial que atrajo la mayor presencia y cantidad de publicidad de todas las contiendas de la fecha, y con razón: ningún republicano ha llegado a la Casa Blanca sin ganar Ohio en noviembre.

Sin embargo, la apretada victoria de Romney en Ohio (38 por ciento del voto fue para él y 37 por ciento para Santorum) deja muchas dudas sobre su capacidad de entusiasmar al electorado republicano en caso de que resulte nominado para enfrentarse al presidente Barack Obama.

Además, los triunfos de Santorum en Tenesí y Oklahoma son suficientes para que continúe siendo una alternativa válida ante Romney.

El excongresista Newt Gingrich registró una victoria, su primera en más de seis semanas, en su Georgia natal.

El representante texano Ron Paul había puesto sus esperanzas en Alaska en un esfuerzo por llevarse su primera victoria en la campaña, pero perdió ante Romney.

En total, Romney se llevó al menos 183 delegados de los 419 que estaban en juego en el Súper Martes. Santorum obtuvo al menos 64, Gingrich 52 y Paul 15. Aún quedan unos 100 por asignar, aunque Romney y Santorum podrían quedarse con la mayoría si no con todos ellos.

Con eso el ex gobernador de Massachusetts tiene 386, más que todos sus rivales juntos, un total que incluye respaldos de miembros del Comité Nacional Republicano, que automáticamente asisten a la convención y pueden apoyar al candidato que elijan.

Santorum tenía 156 delegados, Gingrich 85 y Paul 40. Se necesitan 1,144 delegados para ganar la nominación en la Convención Nacional Republicana en Tampa, Florida, este verano.

Los candidatos ya tienen en la mira las siguientes contiendas, las asambleas partidarias de Kansas y Wyoming el sábado, seguidas de las primarias en Alabama y Misisipi el 13 de marzo.